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《自然》及子刊综览

2019-10-17 中国科学报 鲁亦
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  《自然》

  REST蛋白与长寿相关

  根据《自然》发表的一项研究,REST蛋白介导的大脑整体神经元活动水平可能对寿命有影响。这一发现系基于在模式生物和人类身上所做的各种研究,或许有助于研究人员寻找延缓人类衰老的新方法。

  过去的研究已经表明神经系统参与调节衰老,但是其基础机制却一直难以厘清。美国波士顿哈佛大学医学院的Bruce Yankner及同事研究了死后人脑组织中的基因表达模式,发现与神经兴奋和突触功能相关的基因在长寿个体(至少85岁)中被下调了。

  在线虫研究中,他们发现利用药物或遗传操纵手段降低这种模式生物大脑中的神经兴奋和突触活动水平,可以延长它们的寿命,而提高神经元活动水平则会产生相反的效果。这一发现表明寿命和神经元活动模式之间存在因果联系。

  中枢神经系统充满了兴奋性神经元和抑制性神经元,它们分别会增加和减少突触活动。研究人员认为兴奋和抑制的整体水平的不平衡可能促成了衰老过程,并且强调了哺乳动物转录因子REST的作用——REST会抑制神经元活动。他们提出,设法提高REST水平、减少兴奋性神经元活动或许可以对衰老产生影响。

  相关论文信息:

  http://doi.org/10.1038/s41586-019-1647-8

  《自然—通讯》

  气候变化或加剧埃博拉暴发风险

  根据《自然—通讯》本周发表的一项模型研究,埃博拉疫情暴发预计将在一系列潜在的全球变化情景下加剧。

  人畜共患病是一种先出现在动物身上再传播给人类的疾病,这种疾病会受到各种因素的影响,包括保虫宿主动物的分布和健康、人类与这些宿主动物的接触率以及疾病干预策略。

  英国伦敦大学学院的David Redding、Kate Jones和同事创建了一个埃博拉病毒病溢出的多元数学模型,并纳入了所有这些因素。模型能准确预测之前暴发过疫情的非洲地区。研究人员因而能预测出将来有暴发风险的地区,以及在气候、人口增长、医疗实践变化情景下的暴发可能性。

  研究人员发现,在所有气候变暖的情景下,可能会暴发埃博拉病毒病的地区都将会增加,尤其是非洲中西部此前没有出现过疫情的地区。在气候持续变暖和社会经济发展放缓的情景下,溢出事件导致的暴发可能性会增加1.6倍。

  此前的埃博拉病毒病暴发概率模型都忽略了保虫宿主生态学和气候变暖的潜在效应。作者最后表示,基于最新模型的研究结果或指明了应进行疾病监测的重点地区,以防将来的疫情暴发。

  相关论文信息:

  http://doi.org/10.1038/s41467-019-12499-6

  《自然》

  绘制儿童死亡地图

  《自然》本周发表的一项研究绘制了全球中低收入国家5岁以下儿童的详细死亡地图。该地图估计有1.23亿儿童于2000年至2017年间死亡。研究考察了儿童在5岁前的死亡风险如何因出生地而异,确定造成这种不平等的原因或能为消除全球儿童可预防死亡和公共卫生项目提供信息。

  全球的儿童死亡数量已从1950年的1960万例降至2017年的540万例。2017年,93%的儿童死亡发生在中低收入国家。联合国可持续发展目标(SDG)第3.2条要求到2030年消除儿童可预防的死亡。虽然这一目标已经取得了巨大进展,但次国家级(比如州省或区县)的死亡率依然存在差异。

  要实现消除可预防死亡的目标,就要对儿童死亡率和趋势有充分的了解。为了解决这个问题,美国西雅图华盛顿大学的Simon Hay和同事为2000年到2017年间非洲、亚洲、中东、美洲和大洋洲的99个中低收入国家的5岁以下婴幼儿死亡情况构建了一张高分辨率地图。

  研究人员发现,在国家水平上,所有被研究国家的儿童死亡率在2000年~2017年间下降了41%。2017年儿童死亡率最高的国家分别是印度、尼日利亚、巴基斯坦和刚果民主共和国,不过,死亡率在这些国家的分布并不均匀。作者估计,如果没有地理上的不平等,2000年~2017年间约2/3的儿童死亡是可以预防的。研究人员还假设,如果被研究地区已经实现了SDG第3.2条的目标,即每1000例活产的死亡率至少降至25例,那么约有260万例的五岁以下儿童死亡或是可以避免的。

  在一篇同时发表的评论文章中,联合国人权事务高级专员、智利前总统Michelle Bachelet指出,降低儿童死亡率不仅要让患儿能够就医,还要付出更大的努力。她写道,“导致死亡的因素可以归结为无法‘治疗’更大范围内的不幸,如贫穷、歧视和不公。本周公布的这种硬数据必须配合政府以及整个社会层面的共同行动。”

  相关论文信息:

  http://doi.org/10.1038/s41586-019-1545-0

打印 责任编辑:侯茜
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